6 pontos sobre corrupção e saúde

Há pesquisas que mostram a correlação entre corrupção e piores indicadores de saúde. Reduzir com sucesso práticas ilícitas no setor requer estudos aprofundados, análises complexas e a combinação habilidosa de várias abordagens. Entenda evidências sobre o tema

O setor de saúde é considerado um dos principais alvos da corrupção no Brasil e no mundo. Essa corrupção é vista como uma “pandemia ignorada”, uma vez que sua presença enfraquece significativamente o desempenho geral dos sistemas de saúde.

Os tomadores de decisão precisam urgentemente ir além das medidas anticorrupção pontuais e ad hoc do passado e, em vez disso, tornar sua redução uma parte integrante de esforços mais amplos para fortalecer esse ecossistema. No entanto, não existem manuais simples, vitórias fáceis ou soluções mágicas. Reduzir com sucesso a corrupção na saúde requer pesquisas aprofundadas, análises complexas e a combinação habilidosa de várias abordagens.

A CPI da covid-19 está começando a incidir sobre isso, então torna-se ainda mais urgente que entendamos o problema. Em seis pontos, discutiremos o que a ciência já sabe sobre esse tema.

1. Como a corrupção se apresenta na saúde?

Existem vários tipos de corrupção – fiscal, intelectual e ética – bem como atores potenciais que podem desempenhar um papel nessas práticas ilícitas. Um estudo publicado pelo National Center for Biotechnology Information explorou alguns dos tipos mais comuns de corrupção na área de saúde: absenteísmo, pagamentos informais, fraude, má gestão de recursos e roubo de suprimentos.

Absenteísmo: Uma das formas de corrupção mais citadas é o absenteísmo dos profissionais de saúde. Isso geralmente ocorre porque eles estão trabalhando em outro emprego no setor privado, que provavelmente paga um salário mais alto, então, quando eles têm horários regulares, o setor público normalmente sofre. Em muitos casos, o absenteísmo e o fenômeno do "trabalhador fantasma" são prevalentes, onde a corrupção institucionalizada cria um ambiente que permite que os profissionais de saúde se ausentem do trabalho em vez de abrir mão de uma porcentagem de seu salário, que é então compartilhado institucionalmente.

Pagamentos informais: Pagamentos informais (ou seja, subornos ou propinas) são aqueles feitos em espécie ou em dinheiro por pacientes ou parentes “fora dos canais oficiais de pagamento ou são compras que devem ser cobertas pelo sistema de saúde”. Esses pagamentos muitas vezes são feitos diretamente para provedores individuais para acessar os cuidados, evitar filas, receber mais atenção ou melhor atendimento, ou até mesmo expressar gratidão. Os pagamentos às vezes são denominados uma “estratégia de enfrentamento” para os profissionais de saúde para compensar uma remuneração que não corresponde aos seus esforços percebidos. Como os salários dos profissionais de saúde podem ser muito baixos, esse padrão pode parecer uma parte compreensível de um sistema falido. Estudos ligaram os pagamentos informais a impactos negativos na qualidade, eficiência e equidade da prestação de cuidados de saúde.

Fraude: Com base em vários fluxos de dados, os custos estimados de fraude e abuso nos Estados Unidos variam de 100 bilhões a 170 bilhões de dólares anuais. A fraude é frequentemente perpetrada por meio de falsos pedidos de reembolso a seguradoras, mas também pode se manifestar como fabricação administrativa de pacientes ou “preenchimento” de pedidos e faturas para desviar dinheiro destinado à instalação ou sistema de saúde. A fraude pode ser cometida por vários atores dentro do sistema de saúde, incluindo prestadores de serviços de saúde, inspetores ou reguladores do governo, pagadores (públicos ou privados) e até mesmo fornecedores de equipamentos e medicamentos. Práticas corruptas no processo de licitação e faturamento falso ou pagamento indevido por agências podem ser tão bem institucionalizadas que, em muitos países, um sistema paralelo realmente funciona, às vezes até mais coordenado do que aquele oficialmente encarregado de supervisionar e administrar recursos públicos.

Má gestão de recursos e desvio de suprimentos: Outra forma de corrupção comum na área de saúde corresponde à má gestão de recursos e roubo de suprimentos, sejam medicamentos, equipamentos de diagnóstico ou mesmo peças de reposição. Frequentemente, os perpetradores são administradores de hospitais, que concordam em negociar com empresas para comprar apenas seus equipamentos ou receber dinheiro para projetos ou condições que não sejam uma necessidade ou prioridade para sua comunidade. Também é comum o furto de suprimentos. Remédios e equipamentos são desviados ao longo de toda a cadeia de suprimentos, desde os primeiros estágios de sua aquisição até a entrega ao destino final. Remédios podem ser desviados para revenda, contas ou faturas podem ser preenchidas com serviços que o paciente não utilizou, ou registros podem ser criados para “pacientes fantasmas” que supostamente receberam remédios. O roubo de peças sobressalentes para equipamentos hospitalares maiores também é comum.

2. Como a corrupção impacta o setor de saúde?

Estudo publicado no The Lancet discute que a corrupção é um problema sistêmico na saúde e na estrutura mais ampla de governança em muitos países. Isso compromete o impacto dos investimentos públicos em ambientes restritos e afeta negativamente os resultados de saúde. Os comportamentos corruptos no setor da saúde podem ser de natureza financeira, processual ou ética e, de modo geral, se enquadram em duas categorias. Uma inclui a corrupção nos domínios administrativo e regulatório, com o primeiro caracterizado por suborno de aquisições e patrocínio na implantação, e o último incorporando desatenção deliberada à supervisão. Os comportamentos de conluio na prestação de serviços de saúde são o resultado da interação entre o financiamento inadequado para o sistema público, um crescente papel não regulamentado do setor privado e a falta de transparência geral na governança. A outra categoria envolve um nível de captura do Estado enraizado na capacidade fraca das instituições do Estado, juntamente com a falta de responsabilidade e interesses econômicos investidos da elite poderosa; estes não são passíveis de reforma isolada dentro do setor de saúde. A corrupção no setor da saúde leva a vazamentos e furtos de recursos públicos e direcionamento incorreto de serviços e subsídios; isso prejudica o objetivo de equidade de assistência à saúde com financiamento público e distorce as prioridades de gastos. Além disso, o subfinanciamento crônico do governo, a supervisão regulatória insuficiente e a falta de transparência na governança podem gerar corrupção e reduzir a qualidade da saúde.

3. Em que nível os cidadãos são afetados?

A corrupção no setor da saúde intensifica a desigualdade. As pessoas pobres e outros grupos marginalizados são os mais atingidos. Por exemplo, a dependência das mulheres de serviços de saúde infestados de corrupção torna-as vulneráveis a abusos, bloqueando o acesso a anticoncepcionais vitais, serviços de saúde reprodutiva e infantil. Tragicamente, para muitos, isso os empurra para a pobreza e, às vezes, para a morte. A corrupção na saúde também atrapalha o combate ao HIV/AIDS e outras doenças. A escassez de medicamentos (muitas vezes devido a furtos de drogas) e o absenteísmo causam interrupções nos regimes de tratamento de pacientes individuais. A corrupção também limita a capacidade dos países de administrar os riscos à saúde nacionais e globais. Em um momento em que o mundo enfrenta a covid-19, é imprescindível que recursos financeiros e humanos essenciais não sejam desperdiçados por causa da corrupção.

4. Existem análises que calculam o tamanho do problema?

Segundo estudo publicado no The Lancet, aproximadamente 7 trilhões de dólares são gastos em serviços de saúde no mundo por ano e, pelo menos, de 10 a 25% desses gastos são perdidos diretamente em corrupção. Em paralelo, o FMI (Fundo Monetário Internacional) estimou que a mortalidade infantil em países com altos níveis de corrupção é quase duas vezes maior do que em países com baixos níveis de corrupção. Globalmente, 1,6% das mortes anuais em crianças menores de 5 anos – mais de 140 mil mortes – podem ser explicadas em parte pela corrupção. Uma pesquisa publicada no European Journal of Health Economics comprovou, ainda, a correlação entre corrupção e piores indicadores de saúde física e mental. Autores avaliaram 185 países entre 2005 e 2017 e encontraram um coeficiente de correlação entre saúde e corrupção maior que 0,6, o que indicaria forte conexão.

5. É possível que a corrupção em saúde seja combatida pelos governos?

Uma análise publicada pela Cochrane sobre medidas necessárias para enfrentamento de corrupção na saúde aponta que é preciso que governos desenvolvam mecanismos de detecção e punição e esforços anti-corrupção coordenados por agências independentes. De modo geral, prevenir a corrupção no setor da saúde é uma tarefa complexa e difícil. Um desafio particularmente importante corresponde à criação de um sistema verdadeiramente eficaz de auditoria e prestação de contas que não apenas exponha a corrupção, mas também aja com base em tais revelações. Todos os processos desse sistema precisam ser explícitos e transparentes, e as leis e regulamentos anticorrupção devem ser rigorosamente cumpridos. Uma forma de ajudar a medir a qualidade dos serviços públicos é divulgar as percepções do público sobre a corrupção em departamentos governamentais e instituições médicas específicas. Os direitos do paciente devem ser claramente delineados, um sistema deve facilitar o registro e a investigação das reclamações e o encaminhamento das queixas aos tribunais deve ser simplificado e menos oneroso. Os incentivos de mercado também podem ser usados para regular um sistema de saúde de forma mais eficaz. A vantagem dos incentivos é que, ao contrário dos procedimentos regulatórios, eles são universais e não exigem que as instâncias individuais de comportamento corrupto sejam isoladas. Deve-se notar, entretanto, que tais incentivos de mercado só funcionarão de maneira justa se forem bem concebidos no contexto da regulamentação geral do sistema de saúde e da economia. Vontade política, além disso, é condição sine qua non para que qualquer resultado positivo aconteça.

6. Como a sociedade civil pode ajudar?

Uma forma de corrigir o fraco sistema de responsabilização é adotar estratégias do lado da demanda, como aumentar o engajamento dos cidadãos para que eles reivindiquem direitos aos serviços de saúde de qualidade. Isso pode assumir várias formas com diferentes graus de eficácia, como fazer com que os prestadores de serviços expliquem suas atividades em audiências públicas, como tem sido observado na Índia. As audiências públicas como mecanismo de responsabilização têm potencial para aumentar a consciência crítica entre grupos desfavorecidos, como as mulheres pobres, e fornecer espaço no qual possam levantar suas preocupações. A melhor comunicação e conciliação entre as expectativas dos prestadores e cidadãos também é importante, ajudando a melhorar a qualidade do cuidado. Para que esse processo tenha sucesso, também é necessário espaço fiscal em nível local.

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